(以下文章由新泽西州贝尔纳茨维尔新闻(the Bernardsville News)编辑Charliez Zavalick撰写)

远山(FAR HILLS—是什么激励一个成功的80岁商人写一本关于幸福的书?

当然是,不幸福。

对于拥有好几家公司的作者小埃德蒙·麦考米克(Edmund McCormick Jr.)而言,他了解到他的许多同胞都是因为对生活不满才有了最初的动力。

矿溪路的居民说“我看到盖洛普的《世界幸福报告》所做的一项调查标题,说美国人的幸福感是20年来最低的。”“既然有这么多美好的事情发生,那为什么还会这样呢? 我对自己说,我需要调查一下。”

他的研究结果是幸福的力量–如何释放你的力量,过一个更幸福的生活,这是小罗伯特·吉尔(Robert Gill Jr.)撰写的“力量”系列丛书的第三本,他使用麦克科米克(McCormick)这个笔名在他的教学出版社出版。

在疫情期间,当许多人在情感和经济上挣扎时,这本书出现了,在时间上这并不是巧合。

“因为这是一个如此黑暗的时刻,我就是想给人们一些希望,”他在2月4日星期四的一次采访中说到 ,“人们到底能做些什么?”

麦克科米克(McCormick)探索幸福的起源和定义,并试图为读者提供如何实现的简单步骤建议。

书的背面把这本书定义为“幸福且充实生活的秘密指南。”

麦克科米克(McCormick)在前几页中提醒人们,幸福是写在1776年的独立宣言中的,该宣言“主张‘生命、自由和追求幸福的权利’”。

“但幸福究竟是什么呢?”他问道,“比起被动的现实主义者,拥有一个更幸福的人生观是否有更大的益处?”

他的回答是确切的肯定。在接下来150页的篇幅中,他描述了幸福对一个人的职业和社会生活以及整体心理健康的诸多益处。

然而,在现在讨论这本书时,他坦言书中有一个缺点。

他说:“我唯一遗憾的是,我没能写关于不幸福的章节。这是非常重要的。

问题在于,到底是幸福激励我们,还是不幸福激励我们? 我的结论是,不幸福是最大的动力。 你不会因为幸福而跳槽,却会因为不幸福而跳槽。你不会因为感到幸福而换掉现任女友。不幸福才导致你想要做出改变。”

在他的网站上,麦克科米克揭示了他研究、起草和最终撰写丛书的过程。

他说:“我的目标是在我所写书籍的每一个主题都保证最新的并且是准确。“我的目标是将充满专业术语的复杂学科中的概念提炼出来,这样非专业人士就可以很容易地理解它们。”

他首先是寻求“创作素材”,包括其他类似主题的书籍。然后,他搜索了“学术网站的文章和专家访谈”,访问图书馆,以及评论在线期刊和网站。

他在采访中解释说:“为了让每个人都能理解一个复杂的主题,你必须把它一层层分解。 这就像把闹钟拆开看它是如何工作的。 你将这些组件一一拆解然后放好。

“我举个例子,‘什么是幸福’,这是一个复杂的问题,你需要把它拆解开,看看里面都包含些什么。”

力量丛书

“幸福”是他所说的“力量”丛书中的第三本。

他还撰写并出版了关于害羞和乐观的自助书籍:“害羞的力量:学习害羞如何给个人赋予力量”和“乐观的力量:你不必是天生的乐观主义者才能获得益处。”

他说实际上最先写的是“幸福”这本书,但这本书却是最后完成的。

他说:“大约18个月的时间里,我同时进行例如这些书籍的撰写。其实它们都是相互联系的。其实我患有注意力缺陷障碍,我的注意力只能集中在10分钟左右,然后我会在接下来的十分钟左右做另一件事。而这也正是我在做的——同时写了所有的书。”

《力量》系列并不是他第一次开始写作,当然也不会是他最后一次。

麦克科米克(McCormick)享受着与写作息息相关的多面职业生涯。

他出生在芝加哥,在纽约长大,最终在长岛大学获得了金融学位。

然而,在这段时间里,他被父母送到宾夕法尼亚州韦恩的福吉谷军事学院(the Valley Forge Military Academy)。然后,他在卡内基理工学院(Carnegie Tech)学习印刷管理,现在,则在匹兹堡的卡内基梅隆学院(Carnegie Mellon College)。

“我没说完,”他回忆道,“当时我很沮丧,于是报名参军。”

在德国呆了一段时间后,他参加了俄克拉荷马州劳顿的希尔堡军官培训。六个月后,他选择退出,加入陆军预备队并服役五年。

从那以后,他加入了父亲的房地产行列,帮助管理父亲的业务,也开始了自己的投资。

几年后,基于在该领域的成功经验,他出版了“90天开启第一次房地产投资”。

书的封面这样标注着:“小罗伯特吉尔(Robert Gill Jr.)花了50多年的时间投资于商业和住宅地产。他的投资经验包括独门独户的家庭住宅、花园式公寓、沿街购物中心和办公楼。”

制造业生涯

麦克科米克(McCormick)在其父亲去世后,想重新开始一项新的事业,想“在制造业做点什么。”

他说:“我雇了一位化学家来帮我设计出一种制作海藻酸盐的配方。”

1995年,他创办了艺术模具(ArtMolds)公司,至今仍在营业。

他说:“我们生产艺术用品、模具制造专用材料。当雕塑家想复制其雕像作品时,会用我们的材料进行复制。我们以制作印模材料而闻名,类似于牙医用来给牙齿印模的材料,只不过我们生产量更大一些。”

该产业正好赶上了迪克·布里克国家艺术供应链。现称为EnvironMolds,一种更环保的名字,据他所言,这帮助其产品进入学校。该公司还销售模具制造材料,陶瓷用品,陶土,工艺包和教学材料。

教学出版社有一本由EdMcCormick等人编写的书,名为“令人赞叹的课程计划!”。该书为艺术课堂和艺术教师提供“跨课程标准的课程设计”,并推荐使用来自艺术模具(ArtMolds)公司的教学项目材料。

 

食物泡泡

麦克科米克(McCormick)无休止的好奇心开启了另一场商业冒险。

他说:“我开始读关于一位法国厨师所著的现代美食学文章。他会制作一些非常有趣的各种口味的泡泡用来装饰他的菜肴。我对我妻子说,他在用我们海藻酸盐的成分。我们应该研究一下。”

然后他开了一家凯普水晶Cape Crystal)品牌公司为食品工业包装海藻酸盐和其他产品。

他说:“我们经营着两家小企业,一家经营特色食品,另一家经营艺术用品。“我们有大约18种不同的食品与之配套。”

另一本书,由爱德蒙(Edmund)厨师撰写的《分子厨师》。

“那也是我,”麦克科米克(McCormick)说,“我拿了所有的东西,在厨房里做各种实验,这让我的妻子很沮丧。”

作者没有回避讨论他使用的多个笔名。

“很多书都是我写的或者使用我的笔名,”他承认,“好在,我不必再交任何额外的税,因为所有的人都是我。对此我很少受到争论。”

麦克科米克(McCormick)说,使用小罗伯特·吉尔(Robert Gill Jr.)这个笔名并没有什么特殊含义。

在阅读一些简短的文字过程中,顺其自然就有了这个名字。就像一个演员挑选舞台名一样,”他这样描述确定笔名的过程。

麦克科米克(McCormick)说,他希望能继续写作“力量”类书籍,但现在他正在撰写关于政治话题的第一本书。

他说,他希望在今年春天完成藏在明处:保守党与自由的难题

在这些具有挑战性的难题中,他计划解决:“现代政治两极分化的原因,以及弥合双方差距的解决方案。”

麦克科米克(McCormick)说,他想向“高中生”解释保守派和自由派之间的区别,以及“为什么他们会有这些想法。”

作者被要求对当今美国分裂的政治状况发表评论。

“我很高兴我80岁了,”他打趣道,“对于这样的状况我也看不了多久了。”

他的书有很多主题,但麦克科米克(McCormick)说,他这样做不是为了钱,而是为了分享信息,就像爷爷把知识传递给孙子一样。

他说:“独立出版商和作者除非被主流图书公司收购,否则不会赚钱。他们零零碎碎地进行售卖。我不是为了卖书,我不需要这些钱,我只是为了写作,如果有人想知道这些信息,我的书就放在这里。”

“我这么做不是为了赚钱,”他笑着说,“并且这样看来,我也成功了。”

好奇探索者

在麦克科米克(McCormick)漫长的职业生涯中有许多成功的故事,但他说他永远不会停滞于这些成就。

“我是一个永不停歇的好奇探索者,”他说,“任何感兴趣的事情,我都会去追寻。”

他曾在新泽西州的几个城镇居住过,包括顶峰镇,现在在远山居住了大约12年。他和结婚18年的妻子洪(音译)一起工作,洪来自中国北京。

他们没有孩子,但麦克科米克说,十年来一直在接待交换生。

他说,“他们去吉尔圣伯纳德(Gill St. Bernard)家,他们一家是典型的中国人,比我聪明得多。我每天都能从他们那里学到一些东西。他们让我跟进电脑应用程序的使用,以及像我这样的老人一般不会关注的事情。现在我不得不开始关注起来。这就是学习的乐趣。想继续学习的欲望,也让人们保持年轻。”

那么幸福的秘诀呢?

他说:“这不是为了寻找幸福,而是为了回报,是为了表达你的感激,是为了慷慨,是为了建立友谊。“给予他人幸福,自己也会感到幸福。”

他推荐任何想提升自我的人都可以去看看他的新书。

“那些想改善生活状况的人们要知道,通过增加你的幸福感,就可以改善你的身体状况,你的事业,你的社交圈,你的友谊,你的家庭关系。所有这些都是幸福力量的一部分。”

发表于1月19日,“幸福力量”$12.49美元可购买平装版,或以$7.49美元在Kindle上购买电子版.

欲了解更多信息,请访问www.teachingpress.com。